视角
不逃避责任
 
作者:唐宝民  稿件来源:《启迪与智慧》(上半月·成人版)
 
    约瑟夫是一名在纽约经营旅馆业的犹太生意人。19世纪30年代,美国保险业正处于上升时期,是很有前途的朝阳产业,约瑟夫意识到开一家保险公司会很有发展,但他个人没有足够的资金,于是就和另外三个生意场上的朋友共同出资,以股份制的形式成立了一家小型保险公司,是专门为火灾进行承保的。公司成立之后,几个人便分头通过各种途径找客户,经过一段时间的艰苦努力,终于使一部分客户向他们投保,公司经营开始走向稳定。
    然而,就在他们打算扩大客户规模的时候,一件意想不到的事发生了。1835年秋天的一个下午,纽约发生了一场特大火灾,其中一个街区的商务大厦被焚,在里面办公的一百多家公司财务被烧毁,损失惨重。更不幸的是,这个大厦里面受灾的公司有百分之八十是他们公司的客户,刚刚向他们公司投入了火险保金。也因而,按照法律规定,他们公司要向这些受损的保户支付巨额的赔付金。还没有赚到钱就先赔款,这对于一个刚刚成立的保险公司来说,真是一个致命的打击。
    另外三个合伙人都慌了,他们聚在办公室里开会商量办法,有一个人提出向法院申请破产,这样就能少赔一些,但后果是公司也不能再经营下去了;另两个人提出撤股。约瑟夫静静地听他们说着,等他们都讲完了,他说:“我不同意走破产程序,如果你们三位想要退出的话,我可以收购你们所持的股份。”这正是另外三个人求之不得的结果,他们三人立即表示同意,很快办理了股份转让手续。这样,这家股份制公司就变成了约瑟夫个人的独资公司。
    约瑟夫接手公司后,第一步先派手下的几个工作人员亲自上门访问受灾客户,统计损失,并核算应该赔付的金额。三天后,工作人员将统计数据报上来。约瑟夫一看,是一笔不小的数目。他把自己这些年的所有积蓄都拿出来,还差一部分钱,他便把自己经营了多年的旅馆转让了出去,打算用这笔钱来赔偿客户的损失。他的这一举动被报社知道了,便对他进行了专访,记者问他为什么不选择破产,而要倾家荡产来赔付客户损失呢?他回答说:“既然当初收了客户的保金,就要对客户负起责任来,而且无论怎么困难也要想方设法兑现承诺,不能逃避责任。”报社用专版对他的这一举动进行了报道,他因此受到了社会各界的交口称赞。
    一周以后,他凑齐了所要赔付的资金,便在遭受火灾的那个大厦楼前的广场上现场办公,所有受损失的保户,都得到通知前来领取赔偿金,各家新闻单位也纷纷到现场进行采访,给予报道。
    付完赔偿金以后,他手头就没有什么钱了。但不久,就有很多人主动找上门来,要求在他的公司投保,这些人不仅限于纽约,还有周边其他各个州的,而且范围越来越大。一年以后,美国各个州都有了他的客户,他的公司业务量大增,三年后就由一个小型保险公司一跃而跻身美国保险业的前四名。之所以如此,是因那次火灾的原因。在那次火灾事故中,他的诚信让人们对他产生了安全感,树立起了良好的商业形象。更重要的是,通过那次大张旗鼓的赔付行为,使原本名不见经传的小公司一下子声名远播,成了美国尽人皆知的著名公司,他等于用赔偿的钱为自己打了一个漂亮的广告。
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